2012-12-12

日本寵物行為治療訪談文

前陣子看到《AERA》週刊的一則報導,提到日本患有精神疾病的狗兒,這幾年有明顯增加之勢。日本近二十年才開始有了所謂的寵物精神疾病治療。這幾年的就診數增加,獸醫師武內由加里認為一方面是由於飼養於室內的情況增加,寵物與人類的距離變近,成為比較容易發生刻板行為(或稱常同動作障礙;Stereotypic Movement Disorder)、分離焦慮等等的環境,另一方面則是因為網路普及,飼主變得比以前更容易察覺寵物的異狀。

所謂的刻板行為,乃是指狗兒不停做出特定的重複動作,例如:追逐自己的尾巴、咬尾巴、持續舔腳等等。其發作原因包括:無聊、壓力、不安、環境變化等等精神因素。

人類精神科醫師和田秀樹則認為,狗兒的大腦皮質的控制力比人類來得弱,心情或許更容易受到神經傳導物質左右。所以,狗兒一方面比人類容易得到精神疾病,另一方面對藥物的反應也比人類來得好。換句話說,狗兒有可能比人類更容易得到憂鬱症。例如飼主過世之後,狗兒出現憂鬱症狀的例子,也可說是狗兒比人類更敏感的證據。

寵物精神疾病的治療,或是寵物行為治療,在一般飼主間的普及度似乎還不高。以下試將獸醫師武內由加里的訪談《關於動物行為治療,您知道嗎?》譯為中文,簡單瞭解一下行為治療和訓練師的分別。


關於動物行為治療,您知道嗎?

http://www.dogactually.net/blog/2010/07/post-86cc.html

作者:尾形聡子

日期:2010年7月10日

不少飼主為了愛犬的問題行為頭疼不已,包括:攻擊行為、吠叫、分離焦慮等等。遇到這類情況,大家應該會閱讀訓練書籍、上網搜尋資料、尋求訓練師的協助等等。不過,解決問題行為的方法不止這些,您知道獸醫師亦有進行所謂的「寵物行為治療」嗎?一般飼主或許不太瞭解那是什麼,前陣子東京大學農學院的公開座談會,剛好舉行了以「令人煩惱的寵物行為治療」為題的演講。主講者是東京大學獸醫動物行為學研究室的武內由加里副教授。武內副教授在東京大學附屬動物醫療中心行為診療科設有犬貓行為門診。

診療的問題行為是哪些呢?

「事實上,海外的行為學者們也沒有明確的定義。有些人將對人類生活造成問題者稱為問題行為,也有些人會加上那些動物本身受到傷害的行為。」

儘管問題行為目前在動物行為學專家間尚未有標準定義,但具體而言,以下行為被視為問題行為。

  • 超出動物本來該有的行為範疇(飲食、排泄等本能行為)
  • 雖然屬於動物本來該有的行為範疇,但程度超出正常水準(過多或過少,例如過食或拒食等)
  • 雖然沒有超出正常水準,但與人類社會不協調。

「上述第三點是最常見的問題行為。例如陌生人來訪,狗兒會吠叫。狗兒對可疑人士吠叫是理所當然的行為。可是,如果每次郵差或宅急便來都激烈吠叫,尤其是住在社區,就會影響到鄰居,而被認定是問題行為,前來就診。我的行為門診,各位可以把它想成類似人類的精神科醫師。犬貓不通人語,所以可以想成針對語言能力尚未成熟的幼兒進行診療的精神科醫師吧。」

協助解決問題行為的訓練師和獸醫師有何不同?

「經常有人問我,行為治療和訓練師有何不同?事實上,兩者亦有重疊之處,但訓練師是從幼犬時期看著狗兒成長,教導狗兒做正確行為的老師。相較之下,我們獸醫師則是在發現問題行為之後,基於醫師的立場,使用藥物等等加以應對。」

武內副教授的門診案例,聽說幾乎都是對人類的攻擊行為。其他亦有分離焦慮、吠叫、亂大小便等問題,不過這些五花八門的問題行為,聽說都是在精神和肉體趨近成熟的一歲左右出現。

問題行為的治療流程

專門治療問題行為的獸醫師數量,日本目前還不多。不但個人開業的獸醫師很少,就連附設有動物醫院的大學,也只有東大、酪農學園大學、日本獸醫生命科學大學三間有行為門診。

「基本上,我們的動物醫療中心只接受從地方醫院轉診來的病例,但由於能夠治療問題行為的醫院有限,所以也接受飼主自行就醫。」

無論是轉診或自行就醫,若是因為問題行為前來求診,醫師首先會請飼主填寫相關問卷。接著,請飼主和狗兒一同進行諮詢,做必要的醫學檢查。最後,診斷引起問題行為的原因,並具體說明將進行何種治療,跟飼主一起展開治療。實際的行為治療方法有三,包括:以行為治療為中心的行為修正法(基於動物學習理論所設計的操作制約和系統減敏法等等)、醫學療法(結紮、截斷犬齒等等),以及藥物療法,醫師將依症狀決定適合的治療方法。順道一提,關於藥物療法,目前日本在問題行為的治療上,針對不安引起的問題行為,只有一種認可藥物,對於攻擊問題行為,至今未有認可的處方藥。

攻擊行為不只一種

因為問題行為前來求診的病例,以攻擊行為最多。即便都是攻擊行為,但理由各有不同,可分類如下:

  • 自我主張性攻擊行為(包括優位性攻擊行為在內)
  • 領域性攻擊行為
  • 恐懼性攻擊行為
  • 同類間攻擊行為
  • 捕食性攻擊行為
  • 疼痛性攻擊行為
  • 突發性攻擊行為(原因不明者)

針對導致棄養的可能原因——對飼主的攻擊行為(自我主張性攻擊行為),武內副教授繼續解釋道:

「自我主張性攻擊行為其實是我自創的字眼,並非通用的專有名詞。所謂的自我主張性攻擊行為,是狗兒為了堅持其主張所展現的攻擊行為。透過攻擊行為令對方畏懼,讓自己不必再被迫承受那些厭惡的事情,這個在學習理論上稱為『負增強』的過程,將導致攻擊行為越來越嚴重。」

對於這類狗兒攻擊行為,動物行為學者亦曾使用過諸如:優位性攻擊行為、支配性攻擊行為、艾爾發老大症候群等等的專有名詞,可是約莫從五年前起,大家逐漸停止使用,其原因為何呢?

「優位性攻擊行為這個字眼,是用於狗兒想要成為家中最高位者,而攻擊家人的行為。狗兒的祖先是狼,狼是群體生活的動物。所有的狼絕對服從於集團裡最強的那隻狼。因為那隻最強的狼就叫做『艾爾發老大』,所以狗兒想要成為家中最高位者所進行的攻擊行為,就稱為『艾爾發老大症候群』。可是,越來越多人認為狗兒之所以對家人出現攻擊行為,並不是像狼那樣想要成為艾爾發老大,因此大家就不再使用這個字眼了。」

對飼主的攻擊行為(自我主張性攻擊行為),其原因可能包括:犬種的遺傳基因、受睾丸素這種男性荷爾蒙影響的公狗、個體的天生性格、飼主欠缺領導性等等。治療方法則包括:公狗結紮,進行改善人犬關係的訓練、迴避那些引發攻擊行為的情境以避免導致負增強、以忽視這種社會性懲罰取代體罰等等。

飼主不必當老大,改當領袖吧

「飼主不必成為狗兒的老大。話雖如此,我認為亦不能失去領袖性。」

老大和領袖,它們聽起來都給人「最偉大」的印象。以下引用 哈利.高登.塞爾弗里奇(Harry Gordon Selfridge)的言論,加上武內副教授的看法來解釋兩者差異:

  • 老大令人不安、領袖得人信賴。
  • 老大知道該怎麼做,領袖則示範該怎麼做。
  • 老大憑權力,領袖靠協力。
  • 老大惹人怒,領袖激勵人心。

各位聽了,是否有「原來如此!!」的感覺呢?狗兒需要的確實不是老大,而是領袖。一想到這個道理或許也適用於我們人類社會,就不禁覺得狗兒和人類還真是具有相似社會感覺的生物啊。

武內副教授希望飼主成為狗兒的好領袖。同時,對問題行為有一定程度的知識,預防愛犬發生問題行為,不要忽略任何微小的問題行為。

「無論如何,我認為問題行為最重要的是防患於未然。所以,我們會建議飼主選擇符合自身生活模式的伴侶動物。此外,在幼犬時期就讓牠習慣各種不同的刺激,充分進行社會化,參加幼犬訓練課程亦可預防問題行為的發生。透過使用獎勵的訓練,建立更好的人犬關係也很重要。尚未建立良好人犬關係前,請勿模仿母犬握住狗兒的嘴部、逼牠做出服從姿勢、進行體罰。在建立良好人犬關係前做出這些行為,一如前述,就變成對狗兒主張您是老大,而不是領袖了。」

「成為好領袖吧!」武內副教授如是說。對狗兒來說,如果飼主是個好領袖,那或許就能預防許多問題行為了吧。下回將針對動物行為治療和問題行為,再介紹更多武內副教授的訪談內容。

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