2013-05-31

淺談上顎第 4 前臼齒斷裂

2010年4月10日,美國食品藥品管理局警告飼主不要給狗兒啃骨頭,文中提及骨頭可能導致:牙齒損傷、口腔或舌頭損傷、卡在食道/胃部/腸道、便秘、直腸出血、腹膜炎,甚至是死亡。



關於牙齒損傷,一般人可能認為狗兒既然是肉食動物,牙齒一定很堅硬啊!但其實狗兒的牙齒比人類還脆弱,牙齒表層的琺瑯質厚度只有人類的 60%~70%。

狗兒牙齒的咬合呈「剪刀狀」,下排牙齒輕輕接觸上排牙齒的內側,就像剪刀合攏時的狀態。剪刀用來剪肉或許很輕鬆,但如果拿來剪石頭,刀刃就會產生缺口。這也是為什麼讓狗兒咬太硬的零食或玩具,牙齒就容易縱向裂開的原因。

咬硬物最易導致牙齒縱向裂開的部位,乃是上顎第 4 前臼齒(下圖紅色圓點處)。上顎第 4 前臼齒的縱向裂開,日文稱為「平板破折(へいばんはせつ)」,英文叫「slab fracture」。至於中文,似乎只有「臼齒斷裂」這個說法……


(圖片來源:デンタルケア:「犬の歯について学ぶ」編

不少飼主為了讓狗兒打發時間、清除齒垢,經常給予諸如:骨頭、蹄類、筋腱類、豬耳朵、牛皮骨、潔牙肉捲等等質地較為堅硬的零食,卻不知頻繁啃咬硬物將加速琺瑯質磨損。牙齒變脆了,也就更容易斷裂。

狗兒的臼齒斷裂,其實比我們想像中更常見。有些飼主以為「給狗兒啃硬一點的東西,有助鍛鍊牙齒」,但其實這是錯誤的。塞了食物的天然橡膠類益智玩具,或許是比較安全的替代法吧。

除了零食,例如用硬式飛盤、網球、木頭玩具跟狗兒玩你丟我撿,一旦丟的位置不當,也很容易造成犬齒斷裂。而由於「琺瑯質對磨擦熱的耐受力較低」,例如狗兒咬住旋轉中的飛盤這個動作,就容易因為磨擦熱讓牙齒疼痛。其他像網球或包裹布類的玩具也容易產生磨擦熱,最好避免長時間玩耍。

以下,就來看看一些硬物導致上顎第 4 前臼齒斷裂的日本案例吧。

稻城大橋動物醫院的案例。患犬從小就愛啃咬硬物,尤其是「保特瓶的塑膠蓋」。下圖左側的銀色箭頭指向處即是上顎第 4 前臼齒斷裂,器具指向處則是牙髓外露。除臼齒周圍牙齦紅腫之外,外側臉頰也高高腫起。



KAN 犬貓醫院的案例。包括:查理士王小獵犬(3 歲)、吉娃娃(4 歲)、臘腸犬等等,幾乎都是啃咬市售蹄類、骨頭、豬耳朵等零食,或者比較堅硬的玩具,不幸導致上顎第 4 前臼齒斷裂。



Funabori 動物醫院的案例。5 歲的柴犬,啃咬蹄類零食導致上顎第 4 前臼齒斷裂,牙髓外露。因為狗兒年紀尚輕,院方採取根管治療,但如果事後繼續讓狗兒啃咬硬物,還是很容易再度斷裂。



谷口動物醫院的牙周病案例。麻醉治療時,才發現患犬的上顎第 4 前臼齒也斷了。

醫師在文中特別提醒飼主,諸如:乾燥的豬耳朵、動物的皮類、筋腱類等等,危險性都很高。豬耳朵這類又硬又富彈性的零食,由於難以咬碎,狗兒啃咬時全身力量集中於牙齒,更容易導致臼齒崩裂。最麻煩的是,這些產品大量陳列於寵物用品店,店員多半也不瞭解其危險性。



科基飼主 2013年2月4日購買 Petstages Durable Stick(耐咬史廸克),狗兒每天啃得很開心,沒想到短短一個月後的3月16日就發現上顎第 4 前臼齒斷裂,牙髓外露。飼主自責萬分。



博美飼主給狗兒啃咬起司磨牙玩具和 Nylabone Dental Dinosaur(恐龍磨牙骨),尤其是 Nylabone,博美每天必咬,飼主也以為硬物對牙齒有益。結果,上顎第 4 前臼齒斷裂,牙髓外露,必須拔除。



案例飼主每當自己忙得不可開交,或者使用吸塵器打掃時,就會讓狗兒啃咬下圖左側的塑膠/尼龍潔牙玩具,不幸造成上顎第 4 前臼齒斷裂,只好拔牙處理。



上述這款潔牙玩具我們家也有一支,包裝上還寫著「獸醫師參與開發」、「具潔牙效果」等字樣,卻沒有任何可能造成臼齒斷裂的警語。

事實上,許多大型寵物用品公司的零食、潔牙/磨牙玩具,都存在著危險性,卻不像香菸公司那般,有法律規定必須註明「啃咬本商品可能危害健康喲」,當然也不會貼什麼「臼齒斷裂的血腥照片」。

青井獸醫師在部落格文提到,她任職的動物醫院,每個月約有一隻牙齒斷裂的狗兒前去就醫,原因即是上述這些硬物。然而,寵物用品公司以利益為優先考量,即便意外從未停止,他們也不願停止銷售。

那麼,我們該如何替自家狗兒把關呢?關於硬物的判斷基準,青井獸醫師的建議是「手指壓下去會凹陷,或者可以彎曲」。零食方面,應避免給予:骨頭、蹄類、筋腱類、豬耳朵、牛皮骨、潔牙肉捲等等。玩具方面,則要避免:Nylabone、塑膠玩具、木製玩具、磨牙棒、小石頭、保特瓶的瓶蓋、原子筆等等。

此外,青井獸醫師也認為,臼齒斷裂的案例其實很多,只是飼主和醫生可能都沒有發現而已。一般的獸醫師,對於例如腳痛前來就診的患犬,並不會特別檢查牠們的牙齒。而習慣給狗兒啃咬潔牙零食或玩具的飼主,可能也不是那麼頻繁地檢查牠們的口腔。

想想確實如此。Bambi 小時候,我也曾經給牠啃咬羊膝骨等潔牙零食,然後在某一天,才忽然發現牠的上顎右犬齒整顆不見!左犬齒則如下圖斷了一半!! 實在太沒警覺性了……



此外,隨著年紀增長、牙齒磨損程度增加,之前啃得好好的東西,還是有可能造成損傷。例如下面這隻年近 9 歲臘腸犬,以前吃烘乾的番薯條零食都沒事,但這一次,上顎第 4 前臼齒就硬生生地斷了……



所以,除了每天刷牙,也應該經常檢查狗兒上顎第 4 前臼齒和犬齒的磨損程度,謹慎挑選軟硬適中的零食和玩具,才能長保牙齒健康啊。

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